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आंतरिक हलचलों के कहानीकार हैं दिनेश कर्नाटक : डॉ शुक्ला

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हल्द्वानी:19 फ़रवरी 2017 को सत्यनारायण धर्मशाला में शैक्षिक दखल समिति के तत्वाधान में युवा कहानीकार दिनेश कर्नाटक के तीसरे कहानी संग्रह ‘मैकाले का जिन्न तथा अन्य कहानियां’ का लोकार्पण हुआ। कार्यक्रम की अध्यक्षता वरिष्ठ साहित्यकार लक्ष्मण सिंह बिष्ट ‘बटरोही’ ने की तथा इसमें विशिष्ट अथिति डा. तारा चन्द्र त्रिपाठी तथा डा.प्रयाग जोशी रहे।

आधार वक्तव्य देते हुए उत्तराखंड मुक्त विश्वविद्यालय के असिस्टेंट प्रोफेसर डा. शशांक शुक्ला ने कहा कि वर्तमान दौर में ग्लोबलाइजेशन के प्रभाव से साहित्य को बचाना बड़ी चुनौती है और दिनेश कर्नाटक के साहित्य में जो स्थानीयता है, वह सांस्कृतिक हमले को झेलती है। लेखक यदि अपने अनुभव क्षेत्र से बाहर चला जाये तो उसकी साहित्यिक यात्रा ज्यादा लम्बी नहीं चल सकती, पर दिनेश जी के साथ ऐसा नहीं है। उनके इस कहानी संग्रह में ही पांच कहानियाँ उनके अनुभव क्षेत्र, माध्यमिक शिक्षा के तंत्र और उसकी समस्याओं पर चर्चा करती हैं।

उन्होंने कहा कि‍ दिनेश कर्नाटक भीष्म साहनी की तरह ही कहानी की शुरुआत में कोई वातावरण नहीं बनाते, बस बिना कोई औपचारिकता के कहानी कहना शुरू कर देते हैं। कहानी के परिवेश के स्थानीय होने के कारण पाठक आसानी से कहानी से जुड़ भी जाता है। वह व्यवस्था पर चोट करने के स्थान पर अपनी कहानियों में सांस्कृतिक चर्चा करते हैं। दिनेश जी आंतरिक हलचलों के कहानीकार हैं।

डा. शुक्ला ने कहा कि‍ दिनेश कर्नाटक की कहानियां प्रश्नों से भरी हुई होती हैं और इनमे पहाड़ का दर्द शामिल होता है। कम से कम तीन जगह मुझे ऐसा लगा कि कि वह पात्रों की अंतर्द्वन्दता का कोई मनोवैज्ञानिक उपचार नहीं करते, यह काम वह पाठक पर छोड़ देतें हैं। इनकी कहानियाँ सच से आँख मिलाने की कहानियाँ हैं जो पुरानी मान्यताओं पर चोट करती हैं और इनकी कहानियों का स्वर प्रतिरोध है।

इसके बाद दिनेश कर्नाटक ने अपनी एक कहानी ‘अच्छे दिनों की वापसी’ का वाचन किया। इसमें एक शिक्षक के अवसाद में जाने और फिर उससे लड़कर वापस आने का बड़ा मार्मिक चित्रण है। इस कहानी के माध्यम से कहानीकार ने यह बात उभारने का सफल प्रयास किया कि कैसे हमारे समाज में अवसाद को कोई रोग नहीं समझा जाता और यह भी कि इससे ग्रस्त व्यक्ति के प्रति समाज की प्रतिक्रिया कैसी रहती है। इस कहानी के वाचन से पूर्व दिनेश कर्नाटक ने कहा कि साहित्य की सबसे बड़ी खूबी है कि यह आपको जीवन के हर कोने में ले जाता है।”

युवा कथाकार खेमकरण सोमन ने कहा कि मेरा दिनेश कर्नाटक से सर्वप्रथम परिचय तब हुआ, जब मैंने उनकी कहानी ‘झाडियाँ’ को कथाक्रम नामक पत्रिका में पढ़ा था, जो सुअर के इंसान बन जाने की कहानी है। उन्‍होंने कहा कि‍ दिनेश कर्नाटक की सबसे अच्छी बात यह है कि वह सहजता और सरलता से कहानी कहते हैं। उनकी कहानियों में सामजिक जीवन, पर्यावरण, संस्कृति का विकृत रूप तथा उसका सही रूप भी दिखता है। उन्‍होंने कहा कि‍ ‘एक मूँछ प्रेमी का कुबुलनामा’ में परंपरा और आधुनिकता का गज़ब का संयोग है। इनके साहित्य को देखकर यह बात सही सिद्ध होती है कि साहित्यकार समाज के बारे में जितना चिंता करता है, उतना ही लिखता है।

कुमायूनी के ख्याति प्राप्त कवि और लेखक जगदीश जोशी ने कहानी संग्रह पर चर्चा करते हुए कहा कि‍ ये कहानियां मानवीय मूल्यों की स्थापना करती हैं और मैकाले के ज़माने से लेकर आज तक जारी शिक्षा प्रणाली का ‘मुआइना तदंतो’ मतलब पोस्टमॉर्टम करती हैं। उन्‍होंने कहा कि‍ यथार्थ दो प्रकार का होता है- एक देखा हुआ और दूसरा भोगा हुआ। दिनेश कर्नाटक की कहानियों में भोगा हुआ यथार्थ है।

शम्भूदत्त पाण्डेय, शैलेय ने कहा कि‍ दिनेश कर्नाटक व्यक्ति मन के कथाकार हैं। दिनेश को सलाह है कि जब भी वे अपनी रचनाओं में सांस्कृतिक पक्ष को उठायें तो उनकी मूल स्थितियों तक अवश्य पहुंचना चाहिए।

युवा कथाकार अनिल कार्की ने कहा कि‍ ‘मैकाले का जिन्न’ कहानी को पढ़ते हुए मुझे तब कि याद आती है, जब मैं गाँव से कक्षा ग्यारह में प्रवेश लेने मिशन स्कूल पिथौरागढ़ गया, तो अंग्रेजी के मासाब ने मेरी कमीज़ के पैन्ट से बाहर निकली होने के कारण मुझे एक झापड़ लगाया जिस कारण मैं आज तक अंग्रेजी नहीं सीख पाया। इसके बाद संस्कृत की कक्षा में भी जाति और वर्ण के आधार पर भेदभाव किया जाता था। उन्‍होंने ‘पीताम्बर मास्साब’ की चर्चा करते हुए कहा कि‍ इस कहानी को पढ़ते हुए मुझे अपने प्राइमरी के मासाब पान सिंह याद आते हैं कि कैसे वो स्कूल शराब पी कर पहुँचते थे और हम सब बच्चे उनके आने तक धारे से पानी भर के लाते थे। उन्‍होंने कहा कि‍ मेरी समझ में कहानी की सफलता इसमें है कि मैं उसे पढ़ते हुए कितना कहानी के साथ खुद को जोड़ पाता हूँ। दिनेश कर्नाटक की कहानियां मेरी इस कसौटी पर पास होती हैं। इनकी कहानियां समाज द्वारा खड़े किये गए फ्रेमों से टकराती हैं और अभिव्यक्ति को बंद करने के इस दौर में भी टिकी रहती हैं।

प्रयाग जोशी ने कहा कि दिनेश की कहानियाँ बहुत रसीली तथा सहज होती हैं जिन्हें पढ़कर मैं तनावमुक्त महसूस करता हूँ।

लोकार्पण कार्यक्रम के अध्यक्ष लक्ष्मण सिंह बिष्ट ‘बटरोही’ ने अध्यक्षीय वक्तव्य में कहा कि मुझे बड़ी ख़ुशी हुई कि दिनेश के इस कहानी संग्रह के बहाने मुझे उत्तराखंड के साहित्य का पुनरावलोकन करने का अवसर मिला है। बटरोही ने कहा कि‍ लेखक के सामने एक चुनौती यह होती है कि वो अपने परिवेश को अपनी कथा भाषा में लाये, दिनेश इस कसौटी पर खरे उतरते हैं। इन्होंने एक नई कथा भाषा शैली को जन्म दिया है।

कार्यक्रम में प्रभात उप्रेती, कस्तूरी लाल, तारा चन्द्र त्रिपाठी ने भी कहानी संग्रह पर वि‍चार व्‍यक्‍त कि‍ए।

कार्यक्रम की शुरुआत ‘शैक्षिक दखल‘ समिति के कोषाध्यक्ष डा. दिनेश जोशी ने समिति के बारे में जानकारी देकर की। उन्‍होंने दिनेश कर्नाटक के इस कहानी संग्रह के संदर्भ में कहा कि‍ लेखक अपने लिए नहीं,  समाज के लिए लिखता है।

अंत में शैक्षिक दखल समिति की ओर से डा. विवेक ने लोकार्पण कार्यक्रम में उपस्थित सभी लोगों को धन्यवाद ज्ञापित किया।

कार्यक्रम के संचालक डा. महेश बवाड़ी ने दिनेश कर्नाटक के इतनी कम उम्र में तीसरे कहानी संग्रह का छपने को पूरे हल्द्वानी के लिए गौरव की बात बताया।

कार्यक्रम में शशांक पाण्डेय, गिरीश पाण्डेय, बसंत कर्नाटक, गणेश खाती, नवेन्दु मठपाल, सुरेन्द्र सूरी, राजेंद्र पाण्डेय, कन्नू जोशी, हेम त्रिपाठी, हिमांशु पाण्डेय सहित शहर के कई साहि‍त्‍यप्रेमी उपस्थित रहे।

प्रस्तुति‍ : गिरीश पांडे 

‘मैकाले का जिन्न तथा अन्य कहानियां’ का लोकार्पण 19 को

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हल्द्वानी : कथाकार दि‍नेश कर्नाटक की लेखक मंच प्रकाशन से प्रकाशि‍त कहानी संग्रह ‘मैकाले का जिन्न तथा अन्य कहानियां’ का लोकार्पण 19 फरवरी को हल्द्वानी में सत्यनारायण धर्मशाला के हॉल में अपराह्न 03 बजे से होगा। कार्यक्रम की अध्यक्षता लक्ष्मण सिंह बि‍ष्ट ‘बटरोही’ जी करेंगे। मुख्य अति‍थि‍ इति‍हासवि‍द शेखर पाठक और वि‍शि‍ष्ट अति‍थि‍ डॉ तारा चन्द्र त्रि‍पाठी व डॉ प्रयाग जोशी होंगे। बीज वक्ता डॉ शशांक शुक्ला होंगे। इनके अलावा कहानी संग्रह पर डॉ प्रभात उप्रेती, जगदीश जोशी, शैलेय, जगमोहन रौतेला, डॉ महेश बवाड़ी, भास्कर उप्रेती, भूपेन सिंह, अनि‍ल कार्की, खेमकरण सोमन और सुधीर कुमार वि‍चार व्यक्त करेंगे।

दिनेश कर्नाटक 21वीं सदी के पहले दशक में हिन्दी कहानी के क्षेत्र में सामने आई पीढ़ी के महत्वपूर्ण कहानीकार हैं। हिन्दी की लगभग सभी महत्वपूर्ण पत्रिकाओं के युवा पीढ़ी विशेषांकों में इनकी कहानियाँ प्रकाशित हो चुकी हैं। दिनेश कर्नाटक की कहानियों का फलक काफी विविधतापूर्ण तथा विस्तृत है। ‘पहाड़ में सन्नाटा’ तथा ‘आते रहना’ के बाद यह इनका तीसरा कहानी संग्रह है। वह बिना किसी शोरशराबे के कहानियाँ लिखने में लगे हैं। उनकी कहानियों को पढ़ते हुए लगता है कि वह लोगों को चौंकाने या आश्चर्यचकित करने के लिए नहीं लिखते। जीवन उनकी कहानियों में अपने वास्तविक रंगों के साथ सामने आता है। जीवन की विडम्बनाओं तथा अन्तर्विरोधों पर उनकी तीखी नजर रहती है। कहानी उनके लिए बेहतर दुनिया के निर्माण का औजार है। वह चाहते हैं कि कहानी पढक़र मनुष्य और अधिक मानवीय तथा सम्वेदनशील हो!

अपनी रचना यात्रा में यहाँ पर पहुँचकर वह अपनी कथाभूमि पर पूरे आत्मविश्वास के साथ खड़े नजर आते हैं। संग्रह की हर कहानी पाठक को एक नये अनुभव क्षेत्र की यात्रा पर ले जाती है। ये कहानियाँ भाषा, कथ्य तथा शिल्प की दृष्टि से लेखक के विकास के एक और सोपान की खबर देती हैं।

मानसरोवर यात्रा : दि‍नेश कर्नाटक

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वह इस घर में आज से पहले कभी नहीं आया था। छह साल पहले अनायास इस घर से उसका सामना हुआ था। तब से इस घर से जुड़ी हुई बातें हर क्षण उसके मन-मस्तिष्क में घूम-घूमकर उसे परेशान करती रही थीं। उसे लगता रहा था कि वह दूसरे रास्तों से इस घर से पिण्ड छुड़ा सकता है, लेकिन यह घर और यहाँ के लोग साए के साथ उसके साथ लगे रहते। इस घर से मुक्‍ति‍ पाने के लिए उसने क्या-क्या नहीं किया, कैसे-कैसे रास्तों पर नहीं चला, लेकिन सारी कोशिशें बेकार गई थीं।

पहले उसे लगा था- दूर जाकर वह इस घर और यहाँ के लोगों को भूला सकेगा, लेकिन वह जितना दूर जाता था, यह घर उतना ही उसके करीब आ जाता था। इसी शहर में उसका अपना घर है। पहले वह कहीं से भी आता था, तो सबसे पहले वहीं जाता था। सभी की तरह वह भी अपने घर में जाकर ही चैन से सो पाता था। तब वह सोचता था- कितनी अजीब बात है कि आदमी कितनी तरक्की क्यों न कर ले, दुनिया के किसी भी छोर पर क्यों न पहुँच जाए, लौटकर अपने ही घर आना चाहता है।

लेकिन अब उसी तीव्रता से यह घर उसे अपनी ओर बुला रहा था। अन्तत: उसकी समझ में आया कि उसे इस घर और उसमें रहने वाले लोगों से मिलकर ही सुकून मिल सकता है।

वह बरामदे में पड़ी हुई पुरानी खाट के सिरहाने पर ऐसे बैठ गया, मानो लम्बी जद्दोजहद के बाद अपने गंतव्य में पहुँच गया हो और अब उसे कहीं और न जाना हो। खाट उसके वजन के पड़ते ही कराहने लगी और तब तक कराहती रही, जब तक उसने उसके वजन को अपने में जज्ब नहीं कर लिया।

घर की हालत देखकर लग रहा था या तो वहाँ कोई रहता नहीं है और अगर रहता भी है तो अभी मौजूद नहीं है। जल्दी किसी के आने की सम्भावना को न देखते हुए वह और भी फैलकर बैठ गया। उसे लग रहा था- अब उसे किसी चीज की जल्दी नहीं है। अब उसे और कहीं नहीं जाना है। उसे नए रास्तों के बारे में नहीं सोचना है। उसे तो अब खुद को प्रस्तुतभर कर देना था। कितना आसान था यह, लेकिन अब तक वह इस आसान से काम को कर नहीं सका था। शायद आदमी के जीवन की यही विडम्बना है कि सवालों के जवाब काफी नजदीक होते हुए भी उनकी तलाश में वह जाने कहाँ-कहाँ भटकते रहता है।

उसे याद आ रहा था- इस मकान के करीब से वह कॉलेज के दिनों में भी कई बार गुजर चुका था। तब कभी इसकी ओर ध्यान नहीं गया था। तब क्या पता था कि कभी इस तरह इस घर से वास्ता पड़ेगा। वैसे भी इस मकान में ऐसा कुछ खास नहीं था कि कभी इसकी ओर नजरें घूमतीं। फिर उन दिनों एक अलग ही सुरूर होता था। अलग ही मस्ती छायी रहती थी। वह दोस्तों की दुनिया में ऐसे खो जाया करता था कि साधारण से लेकर असाधारण चीजों तक की ओर ध्यान नहीं जाता था।

अब सोचता है, तो पाता है कि भाग्य ने उसे वह सब दिया था, जिसको पाने की लोग कल्पना किया करते हैं। बड़ा घर, समाज में रुतबा और खर्चने को धन। शरीर भी उसने अपने परिवार वालों जैसा पाया था– ऊँचा कद, ऊँची छाती और चौड़े कंधे। उन दिनों गाँव-कस्बों के छोटे-बड़े मैदानों में शाम के समय बॉलीबाल खेलने के लिए लड़के इकट्ठा हो जाया करते थे। कई टूर्नामैंट होते थे। बॉलीबाल का उसका जैसा खिलाड़ी दूर-दूर तक दूसरा नहीं था। टूर्नामैंटों में उसका खेल देखने के लिए दूर-दूर से लोग आया करते थे। खासतौर से उसके ‘स्मैश’ जिनका विरोधी टीमों के पास कोई तोड़ नहीं होता था। नेट के पास बॉल मिलते ही वह चीते की फुर्ती से उछलकर प्रहार करता था। कभी अचूक ‘प्लेसिंगÓ तो कभी इतना जोरदार प्रहार कि सामने के किसी की बॉल की लाइन में आने की हिम्मत नहीं होती थी।

व्यक्तित्व ऐसा की जहाँ से गुजरता लोग पलटकर उसकी ओर देखने लगते थे। हमेशा तीन-चार यार-दोस्त उसके साथ लगे रहते थे। बाकी उससे बात करने या उसका साथ पाने को तरसते थे। शायद इसीलिए लोगों की प्रशांसाभरी आँखें देखने की उसे आदत सी पड़ गई थी। तीखी और तटस्थ नजरों से उसे चिढ़ होने लगी थी। अपने सामने किसी के ऊँचे कद को वह बर्दाश्त नहीं कर पाता था। हार उससे सहन नहीं होती थी। हमेशा विजेता की तरह दिखते रहना उसकी फितरत बन चुकी थी।

पिता का चलता हुआ कारोबार था। पैसों की कमी नहीं थी। जो चाहता, वह मिल जाया करता था। उन दिनों जब लड़कों की जेब में आने-जाने तक के लिए पैसों का टोटा होता था, वह ‘भट्…..भट्’ करती हुई बुलेट में कॉलेज आया करता था।

किसी मैच के दौरान मामूली-सी बातचीत पर गोविन्दपुरी के लड़कों ने उसके खास दोस्त देवा को देख लेने की धमकी दे दी थी। देवा छाया की तरह हर वक्त उसके साथ रहा करता था। वह उसका इस कदर मुरीद था कि उसके लिए कुछ भी कर सकता था। देवा को दी गई धमकी, उसे खुद को दी गई लगी थी।

इस चुनौती से वह तिलमिला कर रह गया था और बदले की आग में सुलगने लगा था।

आखिर इस इलाके में किसमें इतनी हिम्मत है, जो उसके दोस्त को देखेगा।

इसके बाद उसने रोज शाम को अपने दोस्तों के साथ गोविन्दपुरी की ओर जाना शुरू कर दिया था। इरादा साफ था- हो जाए टक्कर और उनकी भी समझ में आ जाए कि उन्होंने किस को ललकारा है!

उधर, उनकी बढ़ती हुई सरगर्मी को देखते हुए गोविन्दपुरी के लड़के भी उनको सबक सिखाने की तैयारी करने लगे थे। उनकी तैयारी पूरी होती, उससे पहले ही एक दिन वह घटना घटी थी।

मौहल्ले में घूमते हुए एक लड़के का घूरना उससे बर्दाश्त नहीं हुआ था। उसको पास बुलाकर उसने उसके दो-तीन थप्पड़ रसीद कर दिए थे। वह तो वहाँ से खिसक लिया, लेकिन वहाँ पर मौजूद एक युवक उससे उलझ गया।

”उसको काहे को मारा?’’ उसने सीधे उसके पास आकर सवाल किया था।

”चल…चल रास्ता नाप। तू हमको जानता नहीं है।’’

”मैं तो यहाँ सभी को जानता हूँ। बताना अपने बारे में…मैं भी जान लूँ।’’ उसने मुस्कराते हुए कहा था।

”तेरी तो।’’ देवा अपने पर काबू नहीं रख पाया था।

वह फुर्ती से एक ओर हटा और उसने देवा के चेहरे पर इतना जोरदार घूँसा मारा कि उसे सारी दुनिया घूमती हुई नजर आने लगी। पहले तो वह एक ओर बैठ गया और फिर अपनी दोनों टाँगें फैलाकर लेट गया।

इसके साथ ही उसके साथ के सभी लड़के उस पर झपट पड़े थे। वह उन सबसे अकेले ही इतनी आसानी से साथ लड़ रहा था, जैसे बच्चों के साथ खेल, खेल रहा हो। उनके गुस्से और हड़बड़ाहट का वह खूब फायदा उठा रहा था। उसके जोरदार पंचों से कुछ ही देर में उसके साथियों के पैर उखडऩे लगे थे।

तब दोस्तों को पीछे धकेलकर वह सामने चला आया था। वह भी कुछ ही देर तक उसका सामना कर पाया था। उसके सधे हुए पंच इसे भी परेशान करने लगे थे। ऐसा उसके साथ अब तक नहीं हुआ था। वह गुस्से से उफनने लगा था, तभी देवा चिल्लाया था, ”मार साले को।’’ और उसने उसके हाथ में लम्बो-सा चाकू थमा दिया था। और देखते-ही-देखते उसके हाथों से वह हुआ, जिसके बारे में उसने भी कभी नहीं सोचा था।

उसको दोनों हाथों से अपना पेट पकड़कर खून के फव्वारे को रोकने की कोशिश करते हुए देखकर वह भीतर-ही-भीतर दहल उठा था। दोस्तों की भागने की ‘हाँक’ के साथ वह भी दौड़ पड़ा था, लेकिन दौड़ते हुए उसे लगा था, जैसे- उसके पैरों में लोहे की बेड़ी बांध दी गई हो। उसकी आँखों के आगे कभी युवक का चेहरा तो कभी खून की धार आ-जा रही थी।

उस दिन के बाद से उसके भीतर का पुराना इंसान उससे दूर होने लगा था और एक बिल्कुल नया इंसान जन्म लेने लगा था।

उन दिनों शहर में इस तरह की घटनाएँ काफी कम होती थीं। लोग उबल पड़े थे। जुलूस-धरने होने लगे थे। उसे अखबार से पता चला था कि उसके हाथों मारा गया युवक फौजी था और फौज की ओर से राष्ट्रीय और अंतरराष्ट्रीय बॉक्सिंग मुकाबलों में भाग लेकर काफी नाम कमा चुका था। बूढ़े माँ-बाप और भाई-बहन उसी पर आश्रित थे। अखबारों में उसके द्वारा अर्जित किए गए कीर्तिमानों और उसके घर की खबरें आने लगी थीं।

तब बाहरी तौर पर सहज दिखने की कोशिश करने के बावजूद उसको एहसास हो गया था कि उससे बड़ा अनर्थ हो गया है। जितना वह यह सब सोचता था, उतना ही उसके भीतर की चट्टान दरक कर चूर-चूर होती जाती थी।

उसके अन्दर सवालों के तूफान उठते और उसे अपने साथ उड़ाकर किसी अनजान जगह पर लाकर पटक देते थे- क्या तू किसी को जीवन दे सकता है? नहीं दे सकता, तो तुझे किसी को मारने का हक किसने दिया?

यह सब मेरे अन्दर इकट्ठा हो चुके अहंकार की वजह से हुआ। मैं होश में नहीं था। लेकिन इतना गुस्सा मेरे भीतर आया कहाँ से? गोविन्दपुरी बार-बार जाने की जरूरत क्या थी? किसी का कहा मुझे इतना बुरा क्यों लगा था। उसे नजरअंदाज भी तो किया जा सकता था। और फिर क्या सिर्फ मुझे ही कहने का हक है, कोई और कुछ क्यों नहीं कह सकता है?

मैं दूसरों से अलग कैसे हो गया?

फिर हथौड़े के प्रहार की तरह लगातार यह स्वीकारोक्ति उसके दिमाग में चोट करने लगी थी कि मैं उसकी हत्या का दोषी हूँ। मैं अपराधी हूँ। मैं अपने किए की जिम्मेदारी से किसी तरह बच नहीं सकता।

तब उसके पास हँसने की कोई वजह नहीं रह गई थी और उसके चेहरे पर हमेशा छाए रहने वाली, दूसरों की मजाक उड़ाती मुस्कान गायब होने लगी थी। देवा की बातें अब उसे खुशी नहीं देती थीं, बल्कि कई बार तो उसे उसकी बातों पर गुस्सा आ जाता था। वह सोचता– क्या उसके पास दिल और दिमाग नहीं है? उधर देवा भी उसमें हो रहे बदलावों को समझ नहीं पा रहा था। दोस्तों की बातों पर वह झल्ला उठता था और उसकी समझ में आ रहा था कि उसने अपने साथ दोस्त नहीं, चमचे जोड़े थे। धीरे-धीरे उसकी अजीबो-गरीब बातों और हरकतों के कारण दोस्तों ने उसके पास आना छोड़ दिया। अब वह अकेला रह गया था। अकेलेपन ने उसे पीछे मुड़कर अब तक जिए जीवन की ओर झाँकने का मौका दिया।

थानेदार के साथ पिता का रोज का बैठना था। उसने दोस्ती निभाने का वादा कर दिया था। पिता ने भी उसी वक्त बैंक से निकाली हुई नई गड्डियाँ उसके सामने बिखेर दीं, जो उसने ‘ये तो बाद में भी हो जाता’ कहकर समेट ली थीं। चश्मदीद गवाह कोई था नहीं। तारीखें लगती रहीं। मुकदमा द्रौपदी के चीर की तरह बढ़ता रहा।

उन दिनों उसके एक ओर सम्भावनाओं और उम्मीदों से भरी हुई जिन्दगी थी और दूसरी ओर निरंतर कचोटती हुई उसकी अन्तरात्मा। जीत रंगों से भरी हुई जिन्दगी की हुई थी। वकील उससे जो-जो कहने को कहता, वह जज के सामने दोहरा देता था, लेकिन हर झूठ के बाद भीतर से कोई उसे दुत्कारता था और हर रोज वह अपनी ही नजरों में गिरता जाता था।

और एक दिन गवाहों के बयानात के आधार पर उसे और उसके साथियों को बाइज्जत बरी कर दिया गया।

वह बाहर के मुकदमे से तो बरी हो गया, लेकिन अपने अन्दर के मुकदमे में और भी बुरी तरह उलझकर रह गया।

सोते-जागते उसकी आँखों के आगे कभी बॉक्सर, तो कभी उसके बूढ़े माँ-बाप आ जाते, कभी उसके उदास भाई-बहन उससे सवाल करते, ‘हमने तेरा क्या बिगाड़ा, जो तूने हमको दर-दर की ठोकर खाने को मजबूर कर दिया।’

उन्हीं दिनों उसका गुरुजी के आश्रम में जाना बढऩे लगा था।

वह आश्रम में जाता और संन्यासियों की मंडली के बीच में जाकर बैठ जाता। कुछ ही देर में एक हाथ से दूसरे हाथ में होते हुए चिलम उस तक पहुँच जाती। दो-तीन लम्बे कश खींचने के बाद वह सब कुछ भूलकर उनकी बातों में शामिल हो जाता था।

”क्या बात है, बेटा। तुम वैरागी से होते जा रहे हो।’’ एक दिन स्वामीजी ने उससे पूछा था।

वह एकाएक पूछे गए उनके प्रश्न का जवाब नहीं दे पाया था।

घरवालों से भी उसकी हालत छिप नहीं पाई थी। उन्होंने कई तरीकों से उसको समझाने की कोशिश की थी। शादी को लेकर दबाव डाला, पर वे उसे सहमत नहीं कर पाए।

अन्तत: उस घर के लोगों की जिम्मेदारी पिता द्वारा लेने के वादे के साथ वह विवाह के लिए राजी हुआ था। घरवालों को किसी भी कीमत पर अपना वारिस चाहिए था। उन्हें लगा था कि खूबसूरत बीवी और बच्चों को देखकर वह सब कुछ भूल जाएगा। शादी से पहले ही उसने लड़की को सब कुछ सच-सच बता दिया था, जिसका लड़की के निर्णय पर कोई असर नहीं पड़ा था।

स्त्री के प्रति उसके मन में युवाओं जैसी जिज्ञासा और आकर्षण नहीं रह गया था।

सुबह वह जैसे ही बाहर के उजाले की ओर जाता, उसकी आँखों के आगे वही दृश्य घूमने लगते।

तब उसे स्वामीजी का ब्रह्मज्ञान राह दिखाता था- ‘जगत मिथ्या है। रिश्ते-नाते धन-दौलत सब झूठ है। जो आया है, एक दिन चला जाएगा। यहाँ का सब कुछ यहीं रह जाएगा। ज्ञान ही मुक्ति का उपाय है।’

ऐसी बातें उसने पहले कभी नहीं सुनी थीं। सुनी भी होंगी, तो कभी उन पर गौर नहीं किया था। इस तरह की बातें पहले उसे फिजूल लगती थीं। लोगों को मरते हुए देखा था। यह भी देखा था कि जब मौत आती है, तो वह किसी के साथ भेदभाव नहीं करती। न किसी की दौलत उसे बचा पाती है और न ही कोई यहाँ से कुछ लेकर जाता है। आदमी खाली हाथ आता है और खाली हाथ चला जाता है। ‘फिर काहे की हाय तौबा!Ó स्वामीजी कहते थे। तब उसे कभी भी इस बारे में सोचने की फुर्सत नहीं मिली थी। अब उसके भीतर भी सवाल उठता था- ‘काहे की हाय तौबा!’

फिर एक दिन वह हमेशा के लिए स्वामीजी की शरण में चला गया और उसने चोला धारण कर लिया।

पिता को पता चला तो दनदनाते हुए स्वामीजी के पास पहुँचे। स्वामीजी ध्यान में थे।

मगर सेठ को उन्होंने अपने दिव्य चक्षुओं से देख लिया था।

‘ओऽम्…शंति…ओऽम्…शांति…।’ कहकर जब उन्होंने अपनी सांसारिक आँखें खोलीं, तो सामने चिंतामग्न सेठ को देखा। वह सब समझ गए। उन्होंने इशारे से बाकी लोगों को वहाँ से जाने के लिए कहा।

”तुमको कुछ कहने की जरूरत नहीं है। तुम्हारे आने का प्रयोजन मैं समझ गया हूँ। तुमको पता नहीं है, तुम्हारा बेटा किस हालत से गुजर रहा है। इस हालत में वह कैसे पहुँचा, मुझे सब बता चुका है। तुमको कोई चिन्ता करने की जरूरत नहीं है। वह मेरी शरण में है। बल्कि तुमको तो खुश होना चाहिए कि वह कहीं और नहीं गया, उसने कोई अनिष्टकारी कदम नहीं उठाया। चिन्ता मत करो। मैं धीरे-धीरे उसे ठीक करके तुमको लौटा दूँगा।’’ कहकर स्वामीजी सहज आँखों से उसकी ओर देखने लगे।

उसके पिता ने जवाब में कुछ कहने की चेष्टा की, जिसे ‘बस’ कहकर स्वामीजी ने रोक दिया।

फिर दीक्षा लेने के लिए स्वामीजी ने उसे हरिद्वार भिजवाया था। एक बड़े और भव्य आश्रम में वह तीन महीने तक रहा था। सुबह भक्तों के साथ गंगा में स्नान करने जाता था। दिनभर का समय आश्रम के रखरखाव और सत्संग में बीतता था। शाम को गंगा आरती में भाग लेता था। भोजन आहार-विहार हर चीज का समय तय था। ये तीन महीने उसे अपने जीवन का स्वर्णिम समय लगा था।

वहाँ से लौटने के बाद जब वह स्वामीजी के आश्रम में पहुँचा, तो उससे मिलने के लिए माता-पिता के साथ उसकी पत्नी भी मौजूद थी। उस दिन उसने सोचा था- उसके एक ओर मोह-माया से भरी हुई आकर्षक जिंदगी है और दूसरी ओर उसे हर समय परेशान करता, उसका अपराध। अब उसे तय करना है कि वह अपराधबोध के साथ जिए या उसका प्रायश्चित करे।

स्वामीजी के मठ में लौटकर उसने एक बात और महसूस की थी। भक्तों के सामने शांत और प्रफुल्लित दिखने वाले स्वामीजी मठ के लोगों के सामने अलग ही रूप में नजर आते थे। वहाँ के सभी लोग उनसे डरे हुए रहते थे। कब किस पर बिगड़ जाएँ, इसका भय बना रहता था। लगता था, जैसे- वे मठ के मालिक हैं और बाकि सब नौकर। उसे लगता था- धर्म तो बहाना है। दरअसल, यह सब उसके नाम पर जीवन जीने का एक तरीका है। फर्क सिर्फ इतना है कि गम-ए-रोजगार के लिए कोई गीत गाता है, तो कोई अभिनय करता है। यहाँ यह सब लोगों के जीवन के उद्धार के नाम पर हो रहा था, जबकि इस सारे उद्यम से उद्धार अकेले स्वामीजी का हो रहा था।

स्वामीजी दैवीय भोजन ग्रहण करते। दिव्य बिस्तर में सोते। उनका कक्ष दैवीय छटा से भरपूर था। वे स्कार्पियो से सफर करते थे। हालाँकि उनके बेड़े में दो गाडिय़ाँ और भी थीं। वह बड़े लोगों से मिलते थे। छोटे लोगों को उन तक पहुँचने की सुविधा नहीं थी।

बहुत जल्दी ऊब गया था, वह इस सब से।

और ऊब से निजात पाने के लिए पहाड़ों की ओर निकल गया था।

काफी भटकने के बाद जब भीतर कुछ भी बदलता हुआ नहीं लगा था, तो किसी पहुँचे हुए सिद्ध ने मानसरोवर की यात्रा पर जाने का सुझाव दिया था। उसने कहा था- ‘उस पवित्र मानसस्थली पर जाकर तुमको अपने सारे सवालों के जवाब मिल जाएँगे। वहाँ की हवा, मिट्टी और पानी इतना शुद्ध है कि उस धरती पर कदम रखते ही आदमी वह नहीं रह जाता, जो वह वहाँ पहुँचने से पहले होता है। पवित्र झील के जल की तरह वहाँ अपने भी आर-पार देखा जा सकता है।’

उसी क्षण बड़ी तीव्रता के साथ यह एहसास हुआ था कि वह यात्रा यहाँ क्यों नहीं की जा सकती। अपने आर-पार यहाँ क्यों नहीं देखा जा सकता?

तभी तय किया था कि खुद से मोह की रही-सही डोर भी टूट जाए, तो अच्छा। शरीर से लगा, आखिरी वस्त्र भी गिर जाए तो अच्छा।

इस तरह इधर-उधर भटकते रहने से कुछ प्राप्त नहीं होगा। सबसे बड़ी बात है– अपने भीतर की यात्रा की जाए। खुद का सामना किया जाए बाकि सब भटकाव है। सारी यात्राएँ व्यर्थ हैं।

यही है सच्चा ज्ञान, इसी में छुपा है मुक्ति का रहस्य।

उस दिन से एक अलग ही तरह की मौज, अलग ही तरह के आत्मविश्वास से भर गया था, वह।

दो जोड़ी आँखें देर तक उसे देखते रही थीं। जब वह नहीं टला तो हाथ में पानी लेकर एक बुढिय़ा प्रकट हुई,  ”पानी पियो बाबाजी, और कुछ सेवा करने की इस घर की कुव्वत नहीं है।’’

पानी का लोटा हाथ में पकड़कर वह गौर से बुढिय़ा की ओर देखने लगा।

”जानता हूँ माता, तेरे ऊपर वज्रपात हुआ है।’’ उसने उससे कहा था।

बुढिय़ा इस तरह अचानक कही गई उसकी बात का अर्थ समझ नहीं पाई। जब अर्थ उसकी समझ में आया, तो उसने हाथ जोड़ दिए, ”सच कह रहो हो महाराज! सब समय-समय की बात है। इस घर में कभी बहुत ज्यादा नहीं था, तो इतना तो होता ही था कि दरवाजे में आया हुआ खाली हाथ नहंी जाता था। अब तो आप देख ही रहे हो।ÓÓ कहकर उसने उसको घर की ओर दिखाते हुए खुद भी घर के चारों ओर नजर दौड़ाई, ”पहले होनहार बेटा गया। उसके पीछे उसके पिता भी चले गए। बेटा मेरा लाखों में एक था। लोगों के दु:ख-सुख में काम आने वाला। सभी कहते थे- ऐसा बेटा बड़े भाग से मिलता है। लोगों की नजर लग गई उसे…मारा गया एक दिन।’’

”तू परेशान न हो माँ, मुझे तुझसे कुछ नहीं चाहिए। जो चाहिए था, वह मिल गया। प्यासा था, तेरे हाथ का पानी मिल गया, जैसे– मुझे सब मिल गया। किसका आसरा है, गुजर कैसे होती है?’’

”महाराज, अब इस घर में कोई नहीं आता। यहाँ आकर किसी को क्या मिलेगा? हम अब किसी के क्या काम आ सकते हैं? हम तो किसी का दिया हुआ भी लौटा नहीं सकते। छोटा बेटा है, कहीं लग-लुग जाए, तो इस घर का कुछ भला हो।’’

”थोड़ा पानी और मिलेगा माँजी?’’ उसने गिलास बुढिय़ा की ओर बढ़ा दिया।

”जा बेटा, बाबाजी के लिए पानी और ले आ।’’ उसने परदे की ओट में खड़ी लड़की से कहा था।

”तूने बताया नहीं माँ, घर का खर्च कैसे चलता है?’’

”कुछ तो पैंशन मिल जाती है। एक संस्था वाले आए थे। पूछताछ करने के बाद कहने लगे- हम आप जैसे भाग्य के मारे लोगों की सहायता करते हैं। बैंक में खाता खुलवाया। अब हर महीने उसमें कुछ रुपये आ जाते हैं। पिछले दिनों कह रहे थे- लड़की के लिए कोई योग्य लड़का मिले, तो हमें खबर कर देना। शादी का सारा खर्चा हमीं उठा लेंगे। अपना पता दे गए हैं। बेटी के लिए कोई ठीक-ठाक लड़का मिल जाता, तो गंगा नहा आती।’’

”चिन्ता मत कर माँ, सब ठीक हो जाएगा। लड़का भी मिल जाएगा। ब्याह भी हो जाएगा।’’

‘बाबाजी, पता नहीं क्यों तुम्हारे कहने पर आस-सी जग रही है।’’ बुढिय़ा देर तक उसकी ओर देखती रही, ”भूख लगी होगी। सुबह की बासी रोटी पड़ी होगी। सब्जी भी नहीं होगी। चीनी के साथ खाओगे।’’

”खाऊँगा माँ, जरूर खाऊँगा।’’

उसने खूब चाव से रोटियाँ खाईं और मुँह-हाथ धोकर बुढिय़ा से हाथ जोड़कर कहा, ”अब जाऊँगा, माँ।’’

”फिर कभी आना, बेटा। तेरी बातों से बड़ा आसरा मिला।’’

”मौका मिलेगा, तो जरूर आऊँगा, माँ।’’

उसके जाते ही बेटी माँ पर बिगड़ गई थी, ”किसी को भी घर में बैठाकर अपनी राम कहानी सुनाने लगती है। तुझे पता है न, कैसा समय है? किसी का क्या भरोसा।’’

”जानती हूँ, बेटा। अब किससे डरें…किस बात के लिए डरें…हमारे पास अब क्या बचा है, जिसकी फिक्र में मरे जाएँ।’’

वहाँ से निकलकर वह बगैर किसी को अपने आने की खबर दिए हुए घर और उन सभी जगहों का चक्कर लगा आया, जहाँ से उसके बचपन और जवानी की यादें जुड़ी हुई थीं। फिर वह सीधे पुलिस स्टेशन की ओर को चला गया था। थानेदार को सारी बातें सच बताकर उसे लगा– अब उसकी मानसरोवर परिक्रमा पूरी हो चुकी है।

(लेखक मंच प्रकाशन से प्रकाशि‍त दि‍नेश कर्नाटक के कहानी संग्रह ‘मैकाले का जि‍न्न तथ अन्य कहानि‍याँ’ से साभार)

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कहानी संग्रह- मैकाले का जि‍न्न तथा अन्य कहानि‍याँ
लेखक- दि‍नेश कर्नाटक
मूल्य– अजि‍ल्द- 170 रुपये
सजि‍ल्द– 350 रुपये
प्रकाशक- लेखक मंच प्रकाशन
433 नीति‍खंड- 3
इंदि‍रापुरम- 201014, गाजि‍याबाद
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नोट- 168 पेज की इस पुस्तक में ‘मानसरोवर यात्रा’ सहि‍त 15 कहानि‍याँ हैं।